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Intolerancia a la lactosa: bebés, niños y adolescentes.

Intolerancia a la lactosa: bebés, niños y adolescentes.



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¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa ocurre cuando el cuerpo de su hijo no puede descomponer un azúcar llamado lactosa porque su hijo no tiene suficientes enzimas lactasa.

La lactosa está presente en toda la leche materna, leche y otros productos lácteos. Constituye alrededor del 7% de la leche materna y la fórmula infantil.

La lactosa es importante para la salud y el desarrollo de su bebé. Proporciona alrededor del 40% de las necesidades de energía de su bebé y lo ayuda a absorber el calcio y el hierro.

Causas de intolerancia a la lactosa

Hay tres causas principales de intolerancia a la lactosa.

Lactasa no persistente (hipolactasia)
Esto sucede cuando las enzimas lactasa de su hijo comienzan a disminuir gradualmente. Esto es genético y muy común: alrededor del 70% de las personas tienen este tipo de intolerancia a la lactosa. Los síntomas pueden comenzar a ocurrir después de los cinco años, pero generalmente son más notorios en adolescentes y adultos jóvenes. Los niños generalmente pueden tolerar pequeñas cantidades de lactosa en su dieta diaria.

Deficiencia congénita de lactasa (alactasia)
Esto sucede cuando los bebés nacen sin enzimas de lactasa. Esto es genético pero extremadamente raro. Los bebés con este tipo de intolerancia a la lactosa tienen diarrea severa desde el primer día de vida. Para prosperar, necesitan una dieta especial desde el momento en que nacen.

Intolerancia secundaria a la lactosa
Esto puede suceder si el sistema digestivo de un niño está molesto por los errores estomacales, como la gastroenteritis, que irrita el revestimiento del estómago y el intestino delgado. Este tipo de intolerancia a la lactosa es a corto plazo y generalmente mejora después de unas pocas semanas.

Condiciones como la enfermedad celíaca también pueden causar intolerancia a la lactosa secundaria. Una vez que estas condiciones se manejan adecuadamente, la intolerancia a la lactosa no debería ser un problema.

Síntomas comunes de intolerancia a la lactosa

Los síntomas de intolerancia a la lactosa en niños incluyen:

  • viento
  • dolor de estómago e hinchazón
  • Diarrea.

Los bebés con intolerancia a la lactosa también pueden presentar síntomas como:

  • erupción del pañal
  • mal humor
  • problemas para resolver
  • problemas de apego durante la lactancia
  • fracaso para ganar peso

Incluso si su bebé tiene estos síntomas, no siempre significa que es intolerante a la lactosa. Algunos o todos estos síntomas son comunes en bebés sanos amamantados.

Si cree que su hijo tiene síntomas de intolerancia a la lactosa, debe hablar con su médico de cabecera.

A veces, la intolerancia a la lactosa se confunde con alergias alimentarias como la alergia a la leche de vaca. Algunos síntomas comunes de alergia alimentaria incluyen vómitos, sangre o moco en la diarrea, urticaria e hinchazón alrededor de los ojos; estos no son síntomas de intolerancia a la lactosa. Si su hijo tiene síntomas como estos, debe ver a su médico de cabecera para una evaluación adecuada.

Diagnóstico de intolerancia a la lactosa

Estas son las dos formas principales de diagnosticar la intolerancia a la lactosa:

  • Prueba de aliento de hidrógeno: esto prueba la cantidad de gas hidrógeno en la respiración de un niño. Los niños intolerantes a la lactosa tienen niveles más altos de hidrógeno en el aliento.
  • Dieta de eliminación: esto implica eliminar los alimentos que contienen lactosa de la dieta de un niño para ver si los síntomas mejoran. Si los síntomas reaparecen una vez que se reintroducen los alimentos con lactosa, es probable que la intolerancia a la lactosa sea la causa del problema.

Debido a que algunos de los síntomas de intolerancia a la lactosa y alergia alimentaria son similares, diagnosticar la intolerancia a la lactosa a veces puede ser complicado.

Tratamiento: intolerancia a la lactosa en bebés

El tratamiento para la intolerancia a la lactosa en los bebés a menudo depende de la causa. Y no importa lo que esté causando la intolerancia a la lactosa de su bebé, es importante calmar y confortar su bebé cuando muestra síntomas.

Deficiencia congénita de lactosa
Si su bebé tiene deficiencia de lactosa congénita, su médico de cabecera, pediatra o dietista guiarán el tratamiento de su hijo.

Intolerancia secundaria a la lactosa
Para un bebé amamantado con intolerancia secundaria a la lactosa causada por gastroenteritis, debe poder continuar amamantando.

El destete generalmente no se recomienda porque la leche materna tiene tantos beneficios nutricionales y la lactosa es buena para el crecimiento de su bebé. Su hijo generalmente puede tolerar una pequeña cantidad de lactosa, y aumentarla gradualmente puede ayudar a su cuerpo a producir más lactasa.

Si su bebé es alimentado con fórmula o si está considerando darle fórmula, consulte a su médico de cabecera o un dietista antes de usar o cambiar a una fórmula infantil baja en lactosa o sin lactosa. Si su hijo tiene menos de seis meses, evite usar fórmula infantil a base de soya.

Hable con su médico de cabecera si está pensando en usar gotas de Lacteeze en leche materna extraída o tabletas de Lacteeze. Existe cierto debate sobre la efectividad de estos tratamientos. También hable con su médico de cabecera si desea intentar reemplazar la leche materna o alternar la leche materna con fórmula, o si generalmente le preocupa la nutrición de su bebé.

Tratamiento y manejo: intolerancia a la lactosa en niños mayores y adolescentes

Si a su hijo mayor o adolescente se le diagnostica intolerancia a la lactosa, puede reducir la cantidad de lactosa en su dieta. Pero no necesita deshacerse de los productos con lactosa por completo, especialmente si su hijo solo come pequeñas cantidades de ellos con otros alimentos durante el día.

Los siguientes consejos de alimentación y dieta pueden ayudar.

Estos alimentos son Okay:

  • quesos con muy poco contenido de lactosa: brie, camembert, cheddar, colby, edam, fetta, gouda, havarti, mozzarella, parmesano, suizo y Tilstat
  • Yogur: la bacteria en el yogur descompone la lactosa, por lo que generalmente está bien que su hijo coma
  • productos de soya fortificados con calcio: yogur de soja, leche de soja, helado de soya y queso de soja
  • leche de vaca sin lactosa
  • mantequilla y crema: estas contienen solo pequeñas cantidades de lactosa y generalmente están bien para comer
  • pan, cereales, frutas, verduras, carne y otros alimentos proteicos
  • Leche entera: la grasa de la leche entera le da al cuerpo de su hijo más tiempo para digerir la lactosa.

Cuidado para estos alimentos:

  • helado de leche y postres lácteos
  • queso crema, queso procesado y queso para untar
  • barras de muesli
  • puré de papas y verduras instantáneo con leche agregada o salsas blancas.

Revisa los ingredientes en estos alimentos:

  • galletas, pasteles y mezclas para pasteles
  • sopas
  • mayonesa
  • chocolate con leche.

Sobrecarga de lactosa en bebés

Sobrecarga de lactosa no es lo mismo que intolerancia a la lactosa Es decir, no es un problema con la producción de lactasa. Más bien, la sobrecarga de lactosa ocurre cuando un bebé consume grandes cantidades de lactosa a la vez y no puede descomponerlo todo.

La sobrecarga de lactosa puede ocurrir cuando:

  • las madres tienen una sobreoferta natural de leche materna en las primeras semanas de su bebé
  • los bebés amamantados se alimentan con frecuencia y cambian los senos antes de que los se hayan vaciado
  • los bebés amamantados tienen un patrón de lactancia materna corta: a veces las madres acortan la lactancia materna debido a problemas como dolor en los pezones o mastitis o para consolar a los bebés con cólicos
  • los bebés amamantados beben más leche de la primera leche que la última. La primera leche rica en lactosa pasa a través del sistema digestivo más rápido que la última leche, y no hay tiempo suficiente para que se descomponga toda la lactosa.
  • los bebés alimentados con biberón beben mucha leche (esto no es común).
Si su bebé tiene síntomas de sobrecarga de lactosa, aliméntelo en una posición que garantice que obtenga toda la leche de cada seno. Además, alimente de un seno solo durante un bloque de cuatro horas antes de pasar al otro seno durante las próximas cuatro horas. Si la sobrealimentación está causando la sobrecarga, trate de no alimentarlo con más frecuencia que cada tres horas.